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Construyendo comunidad, imaginando el futuro: una breve historia de la Parada Dominicana en NY

por Silvio Torres-Saillant y Ramona Hernández

El proceso de construcción de una comunidad dominicana ha requerido la creación de nuevas instituciones y eventos que sean visibles en la esfera pública junto con una participación creciente en la política de la ciudad.

El sentido de identidad colectiva de la población dominicana como una comunidad establecida con un futuro imaginable se ha manifestado en el tipo de legados que ha considerado oportuno reconocer. Sea testigo de la ceremonia de dedicación que tuvo lugar a primera hora de la tarde del sábado 6 de agosto de 2011, en la esquina de Audubon Avenue y 190th Street en Manhattan Heights de Washington. Bajo un severo sol de verano, sin fanfarria, el presidente del condado de Manhattan, Scott Stringer, un neoyorquino judío, y el concejal Robert Jackson, un afroamericano veterano de Washington Heights, se unieron a sus colegas dominicano-americanos en el nombramiento público de Miguel Amaro Way, honrando así a un activista comunitario que fue instrumental en la creación del desfile anual del día dominicano. Los legisladores dominicano-estadounidenses que acogen a sus colegas en cargos públicos fueron el senador estatal Adriano Espaillat, el asambleísta Guillermo Linares y el concejal Ydanis Rodríguez, junto con los líderes del distrito antiguo Maria Luna y María Morillo.

Los funcionarios electos, activistas comunitarios, vecinos, amigos y miembros de la familia Amaro vinieron a conmemorar el legado de un hombre que había imaginado un futuro para los dominicanos en la ciudad. Judith Amaro, directora de la Fundación Miguel Amaro, con el apoyo de su hermano Mao, trabajó en estrecha colaboración con la oficina del concejal Ydanis Rodríguez, con el apoyo de los otros legisladores dominicanoamericanos, para asegurar un lugar para su padre en el público de la comunidad memoria a través del nombre de la calle. La gente se congregó en la acera inmediatamente afuera del edificio donde Miguel Amaro vivía con su familia en 1982. En ese año convocó a un grupo de sus compañeros en su departamento del quinto piso para discutir la idea de crear una organización que organizara un evento desfile para que coincida con los desfiles étnicos existentes en la ciudad en el momento. Pensaba que un desfile de este tipo proporcionaría a los dominicanos de Nueva York, tanto inmigrantes como nacidos en los Estados Unidos, un recurso de empoderamiento al mejorar su visibilidad como fuerza social en la ciudad y al mismo tiempo estimular el sentido de su propia identidad colectiva. Después de llegar a Nueva York desde Santiago, República Dominicana, en la década de 1960, Amaro albergaba una profunda fe en el avance de la comunidad y la defensa étnica, confiando en que la política simbólica podría tener consecuencias materiales. Un graduado de Lehman College, Amaro dedicó su vida casi por completo al activismo comunitario. Cuando murió en 1987, el Desfile Dominicano se había convertido en una fuerza con la cual lidiar, un símbolo del establishment político de Nueva York sobre la determinación de los dominicanos de participar en la conversación sobre la distribución del poder entre los diversos segmentos étnicos de la población de la ciudad.

El segundo domingo de agosto de 1982, el primer Desfile Dominicano marchó por la Avenida Audubon durante unas veinte cuadras con la pompa y las circunstancias apropiadas, culminando en un festival cultural que contó con música, danza, lecturas de poesía, discursos y otras presentaciones en un escenario contra la pared trasera del edificio de George Washington High School en Amsterdam Avenue entre 190th y 191st Street (Aparicio 2006: 73-74). Silvio Torres-Saillant, uno de los miembros originales del comité, recuerda la insistencia de los organizadores en dejar una impresión positiva, entendiendo que la imagen de la comunidad estaba en juego. Esta preocupación surgió en parte de la dificultad que los miembros del comité encontraron al buscar el permiso que legalmente permitiría que el desfile y el festival tuvieran lugar. Tuvieron que comparecer muchas veces ante la Junta de Planificación Comunitaria No. 12 para abordar los temores de varios miembros de la junta sobre la posibilidad de vandalismo, disturbios o acumulación de basura en las calles. El deseo colectivo de salvaguardar la imagen de la comunidad se hizo evidente al final de las festividades, cuando muchos participantes se unieron espontáneamente a los organizadores mientras procedían a limpiar la zona y tirar la basura, dejando las calles, las aceras y el parque claramente más limpios que los manifestantes los había encontrado cuando comenzó el desfile.

Mucho ha sucedido desde que los dominicanos en Nueva York decidieron aparecer a la vista del público por sí mismos más bien que como uno de los múltiples segmentos latinoamericanos del Desfile de la Hispanidad hispano anual en octubre (Desfile de celebración hispana). Deseando mostrar su identidad étnica más ampliamente, pronto obtuvieron un permiso para marchar en Midtown Manhattan. Durante casi tres décadas, decenas de miles de neoyorquinos dominicanos se han congregado allí cada agosto para alardear de su origen étnico, su cultura y su determinación de afirmar su pertenencia a la ciudad. Desde que los miembros del comité original se retiraron del proyecto unos años después de su fundación, el Desfile del Día Dominicano ha experimentado altibajos, con crisis periódicas por el control del liderazgo, la visión y los recursos de la organización. Pero a pesar de los conflictos internos, el Desfile del Día Dominicano sigue siendo una institución que los dominicanos en la ciudad y más allá consideran como un símbolo de su presencia en los Estados Unidos y como un lugar para mostrar sus logros y el potencial de obtener más ganancias. En la actualidad, los políticos de Nueva York de todos los estilos, étnica e ideológicamente hablando, creen que es prudente presentarse en el desfile y disfrutar de una oportunidad de fotografía confraternizando con los dominicanos. Que otros desfiles dominicanos hayan surgido posteriormente en varias partes del estado de Nueva York y en otras partes del país donde los dominicanos viven en números significativos atestigua el éxito de la iniciativa de Amaro. Visto en retrospectiva, esta iniciativa personifica la historia de los dominicanos en Nueva York, con sus pruebas y tribulaciones, esperanzas y desilusiones, fracasos y triunfos. Se podría argumentar que cuando Amaro apeló a sus compañeros de etnia en 1982, estaba recurriendo a un anhelo que muchos dominicanos albergaban por hacer sentir su presencia en la ciudad desde hacía varias décadas.

Los dominicanos también han afirmado su presencia y ejercido su influencia en la política de la ciudad de Nueva York. Para 2011, el Consejo de la ciudad de Nueva York tenía cuatro miembros dominicanos (Julissa Ferreras, Diana Reyna, Ydanis Rodríguez y Fernando Cabrera), así como un asambleísta estatal (Guillermo Linares) y un senador estatal (Adriano Espaillat) de la ciudad de Nueva York.

Los dominicanos tienen una larga historia de organización comunitaria en Nueva York, desde la década de 1960, cuando los activistas educativos y culturales de Washington Heights propugnaban una agenda instructiva sensible a las necesidades de los estudiantes dominicanos (Hoffnung-Garskof 2008). A principios de la década de 1970, los activistas Socorro Rivera y Victor Espinosa formaron parte del liderazgo que, a través de la Junta Escolar Comunitaria No. 6, promovió una visión de inclusión y empoderamiento para sus compañeros de escuela en Washington Heights (Hoffnung-Garskof 2008: 109). En gran medida, la longevidad de la organización dominicana en Nueva York puede explicar el éxito de los esfuerzos comunitarios, permitiendo que Gregorio Luperón High School en Washington Heights sobreviva a “varias reformas políticas” que van en contra de la misión de la escuela de educar a jóvenes dominicanos recién llegados en Nueva York (Barlett y García 2011).

Ya sea que se organicen para mejorar las escuelas a las que asisten sus hijos, elegir candidatos políticos para representarlos o crear un desfile que celebra su presencia en Nueva York, los dominicanos han luchado durante mucho tiempo para construir una comunidad y asegurar un lugar de pertenencia en la ciudad como un grupo étnicamente distinto.

Excerpts taken from: Torres-Saillant, Silvio, and Ramona Hernández. (2013). Dominicans: Community, culture, and collective identity. In Nancy Foner (Ed.) One out of Three: Immigrant New York in the Twenty-First Century. New York: Columbia University Press.

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